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今天人类将触摸太阳系边缘,收获迄今最迢遥新年祝愿

  根据这些不悦目察,科学家认为海角天涯要么是一个直径约 32 公里的天体,要么由两个相互旋转的天体构成——每个天体的直径为 14 ~ 19 公里。它甚至能够拥有一个或数个卫星。

  现在,这栽科学上的愚昧状态即将终结。2019 年 1 月 1 日,美国天体探测器新视野号(New Horizons)通过 13 年面向太阳系边缘的远程跋涉,将飞掠柯伊伯带天体 2014 MU69,并在接下来的 24 幼时内,行使相机、探测器和扫描装配详细不悦目查这个细微世界的细节。在这场交汇终结后,这个在天文学家看远镜中只是一个点的天体就会变成一个拥有天文学和地质学细节的世界。

  来源:科研圈

  “吾们准备弄懂得这个天体是由什么物质构成的,”新视野号义务的首席钻研员艾伦·斯特恩(Alan Stern)说。“它的组织如何?是否拥有大气层和天体环?没人晓畅吾们会发现什么。”

  之因而耗时如此之长,是由于新视野号距离地球过于迢遥以至于它的无线电信号极其细微,这就意味着较低的数据传输速率——每秒 1 千比特。根据这个速度,必要一年多的时间吾们才能实在晓畅对海角天涯的探测终局。

  新视野号与海角天涯的交汇只有不到 24 幼时,这段时间里它要用各栽仪器对其进走调查。随后这些发现将会被回传给地球,为科学家们挑供相关太阳系早期历史的珍贵数据。在完善这项极具历史意义的义务后,新视野号将沿着射手座所在倾向进一步突入太空深处。

  海角天涯的隐秘

  在此过程中,MU69 将成为人类遥控追求过的最迢遥的物体。这是一次分歧清淡的团聚–发现这个天体的探测义务做事人员比来决定给这个“幼家伙”一个比现在单调的天文现在录编号更令人健忘的头衔。他们将其改名为“海角天涯”(Ultima Thule),古代的地理学家用这个词来称呼那些人类世界中最偏远的地区(格陵兰岛和冰岛都是Ultima Thule原址的候选者)。

  在展现了冥王星及其卫星的稀奇原形之后,新视野号不息沿着它的路径向柯伊伯带起程。这是一次附加的走程,将为其旅走记录增补 16 亿公里。这个现在的并无不妥——由于柯伊伯带中的天体能够通知吾们不少太阳系诞生时的情况。

  斯特恩说:“吾展望这次必要大约 20 个月才能获得这些数据。这意味着,在 2020 年 9 月,吾们就能晓畅到吾们计划获取的、关于海角天涯的所有新闻,这可必要点耐性。另一方面,海角天涯本身是太阳系诞生早期留下的化石记录,因此吾认为吾们能够期待一段时间来钻研它。“

  冥王星不悦目测者

  看来海角天涯将会把太空探测器造访过的最迢遥天体这个头衔保留很长一段时间,除非斯特恩和他的同事选择打破本身创造的这一记录。他们会在下一个 10 年脱手追求另一个柯伊伯带天体。

  “一旦吾们获得了海角天涯的通盘数据,吾们就会最先考虑下一个现在的,”斯特恩说。“新视野号拥有核能电池,能够挑供异日 20 年的电力,因此它能够轻盈地飞向其他天体,吾们有能力做到这一点。不过吾们不倾轧异日对新天体进走飞掠不悦目测的能够,天然这在某栽水平上取决于吾们在海角天涯上能做出什么样的发现。”

概念图:新视野号航天器遭遇 2014 MU69 ——它是一个运走轨道在冥王星外侧 16 亿公里处的柯伊伯带天体,人们给它首了个诨名叫海角天涯(Ultima Thule)。图片来源:emily.furfaro / Nasa / JHUAPL / SwRI概念图:新视野号航天器遭遇 2014 MU69 ——它是一个运走轨道在冥王星外侧 16 亿公里处的柯伊伯带天体,人们给它首了个诨名叫海角天涯(Ultima Thule)。图片来源:emily.furfaro / Nasa / JHUAPL / SwRI太阳系最外圈的柯伊伯带暗示图。图片来源:NASA‘s Solar System Exploration太阳系最外圈的柯伊伯带暗示图。图片来源:NASA‘s Solar System Exploration2015 年 7 月,新视野号团队的做事人员在它挨近冥王星比来不悦目察点时最先倒计时。现在,新视野号已经向宇宙深处又推进了 16 亿公里。图片来源:Bill Ingalls / AP2015 年 7 月,新视野号团队的做事人员在它挨近冥王星比来不悦目察点时最先倒计时。现在,新视野号已经向宇宙深处又推进了 16 亿公里。图片来源:Bill Ingalls / AP 由新视野号拍摄、在太阳系迢遥角落里稳定比心的冥王星一度成为了网红。图片来源:Space.com 由新视野号拍摄、在太阳系迢遥角落里稳定比心的冥王星一度成为了网红。图片来源:Space.com这张相符成图像中十字准星标出的天体即为柯伊伯带中的幼天体海角天涯。2018 年 8 月 16 日由新视野号制作。图片来源:AP这张相符成图像中十字准星标出的天体即为柯伊伯带中的幼天体海角天涯。2018 年 8 月 16 日由新视野号制作。图片来源:AP  声明:新浪网独家稿件,未经授权不准转载。 -->

  “海角天涯能够有大气层、天体环或者几个卫星,”斯特恩说。“吾们天然对这次探测抱有期待,由于新视野号飞掠达冥王星时带来了很多惊喜。但是,吾们必须等到 1 月 1 日才能发现原形。“

  “吾们将在不悦目测后从新视野号收获大约 50 千兆字节的新闻,”斯特恩说。“这与吾们从冥王星及其卫星中搜集到的数据量大致相通,这些数据消耗了 16 个月以上的时间才回到地球。”要晓畅新视野号飞掠冥王星是 3 年半前的事情了,现在它和地球的距离又增补了 16 亿公里,这意味着海角天涯的数据必要更长时间才能传送回科学家手上。

  “至关主要的是,现在新视野号的总共设备都运转得专门完善,”斯特恩说。“吾们刚刚对其当下的走进路线进走了一次修整。但是吾不确定这些是否必要——吾们已经专门挨近必要听命的切确轨道。”

  然而,最令斯特恩高昂的是公多的逆答。“吾认识到探测器做出的发现专门受公多迎接。这是自上个世纪 80 年代以来人类探测器第一次飞掠一个新走星,人们对此专门炎衷。他们真的被吾们做出的发现所吸引。公多对太空追求真的很感趣味。这鼓励了吾们。“

  2015 年 7 月 14 日,新视野号终于完善了 48 亿公里的漫长旅程,飞到了冥王星及其卫星身边,并最先向地球发送数据。这些新闻以光速传送,但仍必要四个多幼时才能到达义务限制中心。当地球上的天文学家们终于将这些新闻搜集完毕时,他们从中收获了很多惊喜。

  柯伊伯带由数十亿年前太阳系走星形成时残留下的碎片构成,这些碎片是太阳系诞生的化石记录者。几十年来,钻研人员不息梦想着近距离不悦目察这些碎片,但却被横亘在地球和柯伊伯带之间的漫长距离所阻截。

  在新视野号的第一个数据下个月到达地球后,科学家们答该能对海角天涯的很多关键特性有更懂得的晓畅。不过,在获得总体图景之前,他们将面对一个漫长的期待时间——固然 1 月 1 日首新视野号要在 3,540 公里的飞走区间内对海角天涯进走不悦目测,但将它获得的数据传回地球必要益几个月的时间。

  趣味的是,选择海角天涯行为不悦目测现在的为新视野号增增了另一个收获:它将成为天文学历史中第一个在不悦目测对象被发现前,就被发射出往的航天器。

  自从海角天涯被发现以来,科学家不息在全力追求关于这个细微的、及其迢遥的世界的更多新闻,由于新视野号正向它飞往。哈勃太空看远镜在不息不悦目测,天文学家则试图行使恒星掩星(stellar occultations)形象往晓畅它——当像海角天涯云云的幼天体在恒星前通过并作梗它投射在地球上的光线时就会发生这栽情况。

  新视野号于 2006 年 1 月从卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)发射,并于 2007 年 2 月飞越巨走星木星时将其速度挑高到 48,000km/h 以上。在接下来的八年里,它背对太阳,向外飞向其主要现在的:低走星冥王星及其五个卫星——卡戎(Charon),斯挑克斯(Styx),尼克斯(Nix),科波若斯(Kerberos)和许德拉(Hydra)。

  冥王星还被发现拥一层富含氮的稀薄蓝色大气层。对于距离太阳如此迢遥的距离而言,这颗走星以及它的卫星拥有令人惊讶的活力。

  在地球 64 亿公里之外,一群细微世界勾勒出了太阳系的黑黑边界。由于太阳距离这个区域过于迢遥,因此这些天体并异国夜空中的星星那般闪亮。这就是柯伊伯带(Kuiper belt),一个由多冰物质构成的甜甜圈形状区域,它是吾们的太阳系周围最奥秘,也是最具科学吸引力的空间区域之一。

  “吾们正本认为冥王星是一个浅易的、不活跃的世界,但原形上它并不比地球或火星浅易,”斯特恩说。“吾们还发现它具有地质活性,这是吾们没想到的。吾们以为冥王星很久前就已经失踪了地炎能,但原形并非如此。”

  2019 年 1 月 1 日,曾经成功飞掠冥王星的宇宙漫游者新视野号(New Horizons)探测器将要“触摸”太阳系边缘——它将最先近距离不悦目测距离地球 64 亿公里的柯伊伯带幼天体“海角天涯”(Ultima Thule),并向地球传回相关数据。这份稀奇的“新年问候”会给吾们带来怎样的发现?

  2014 年,行使哈勃太空看远镜扫描柯伊伯带的天文学家发现了海角天涯,他们不息在为新视野号追求湮没的不悦目测现在的。那时共有五个候选对象被准确定位,海角天涯成了最正当的那一个。“这是吾们最容易挨近的柯伊伯带天体,”斯特恩说。“吾们能够行使最幼批的燃料来挨近它,云云能够最大水平上撙节吾们的贮备,这对于处理新视野号异日任何不能意料的走动至关主要。”

  然而,钻研这些幼天体与注视冥王星或卡戎是十足分歧的。冥王星的直径约为 2,365 公里,卡戎则有 1,207 公里。相比之下,新视野号的现在的——海角天涯的直径大约只有 32 公里,对于柯伊伯带中的天体来说这是个有代外性的典型尺寸[柯伊伯带以荷兰裔美国天文学家杰拉德·柯伊伯(Gerard Kuiper)的名字命名,他于 1951 年的一篇论文中挑出了它的存在]。

  很多人曾认为到冥王星及其卫星会是一个充斥着酷寒和物化亡的地方。而原形与之相逆,新视野号发现了很多地质运动的迹象以及比来冰川流过冥王星外貌的证据。这个星球上有高耸的水冰山峰和汜博的、氮冰对流形成的平原(冥王星的心形区域),而卡戎的红棕色“帽子”则被发现由有机分子构成,这些有机分子能够是生命的主要构成片面。

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